Football : il y a 19 ans mourrait, l’international congolais Jason MAYELE dans un tragique accident de circulation.

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On gardera de Jason MAYELE le souvenir d’un des meilleurs joueurs de la République démocratique du Congo qui avait ensoleillé les stades sous la tunique des “Simba” à l’époque (1997-1998).

Né à Kinshasa en 1976, Jason MAYELE a rejoint la France en 1985. Mais c’est d’abord sur les rings de boxe que le jeune Congolais débute le sport. Il passe rapidement au football et c’est à la Berrichonne (en France) qu’il va éclore. Sous la responsabilité de Roger Fleury d’abord, puis en passant par les principes exigeants de Victor Zvunka au Châteauroux. Il passera six saisons sous le maillot bleu et rouge (de 1993 à 1999) avant de rejoindre l’Italie où à Cagliari, il retrouve un ancien Berrichon, Patrick M’Boma.

Dès la saison 1993-1994, à 17 ans, il participe à 25 matchs et inscrit 5 buts en D2. En 1994-1995, il joue 22 matchs (4 buts) avant de se montrer le plus prolifique avec 8 réalisations en 30 matchs. Puis en 1996-1997, l’année de la montée, il joue 31 matchs et marque 7 buts pour la Berri. L’année 1997-1998, en D1, Jason participe à 27 matchs et inscrit 4 nouveaux buts, comme lors de sa dernière saison à Châteauroux en 1998-1999. Il s’envole ensuite pour l’Italie où il joue à Cagliari de 1999 à fin 2001, d’abord en série A puis en B. Il est transféré au Chievo Vérone en janvier 2002 dont il ne portera le maillot qu’à dix reprises.

Mais en mars 2002, alors qu’il vient de disputer la Coupe d’Afrique des Nations au Mali, Jason MAYELE décède dans un accident de voiture. Ce 2 mars 2002 matin, Jason MAYELE quitte son domicile, après avoir fait acte de présence à un deuil d’un ami organisé sur place, et se rend au terrain d’entraînement car, ce week-end-là, son club (Chievo Vérone) doit en découdre avec Parme.

Dès 8h du matin, iI est au volant de sa voiture qu’il conduit depuis de longs mois et dont il maîtrise tous les mécanismes. A 8h15′, dans un virage, sa voiture dérape, quitte la bande droite et heurte de plein fouet, une autre voiture qui venait dans le sens inverse, à la sortie d’un petit village de campagne (Apazengo).
Les deux occupants de la voiture qui venait dans le sens inverse, n’ont pas de chance : la femme meurt sous le coup, tandis que l’homme qui était au volant, est grièvement blessé. Pour sa part, Jason MAYELE se trouve dans un état piteux. Informée, la direction de Vérone envoie un hélicoptère afin de l’évacuer pour la polyclinique du club où le médecin de l’équipe se trouvait déjà. Peine perdue car, quelques temps seulement après son arrivée à la polyclinique, Jason MAYELE rend l’âme.

BABUNGA

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